Diferencias entre VISA y Estatus Legal en Estados Unidos

En el ámbito de la inmigración en Estados Unidos, es importante comprender la diferencia entre una visa y un estatus legal. Aunque ambos conceptos están relacionados con el permiso para ingresar y permanecer en el país, existen distinciones clave entre ellos. A continuación, presentaré siete diferencias importantes entre una visa y un estatus legal.

Diferencias clave: visa y estatus legal

1. Proceso de obtención:

  • Una visa es un permiso que se le otorga a un extranjero para ingresar a Estados Unidos con un propósito específico, como hacer turismo, estudiar, invertir o hacer negocios. Para obtener una visa, el ciudadano extranjero debe hacer una cita en un consulado o embajada estadounidense en el extranjero y solicitarla.
  • Por otro lado, el estatus legal se otorga automáticamente a una persona después de ingresar a Estados Unidos a través de un puerto fronterizo o un aeropuerto. La persona debe presentarse ante un oficial de aduanas y, si todo está en regla, se le autorizará un tiempo de estadía legal.

2. Autoridad otorgante:

  • La visa es otorgada por el Departamento de Estado de Estados Unidos. Este departamento es responsable de todas las embajadas y consulados del país en el extranjero.
  • En cambio, el estatus legal es otorgado por el Departamento de Seguridad Interna (Department of Homeland Security en inglés). Una vez que una persona ingresa legalmente a Estados Unidos, se le concede automáticamente un tiempo de estadía legal sin necesidad de realizar una solicitud.

3. Documentación:

  • Una visa se verifica mediante el sello de visa que se coloca en el pasaporte del extranjero. Este sello ocupa una página completa y contiene una foto del titular, así como información que indica claramente que se trata de una visa.
  • El estatus legal no se indica en el pasaporte, sino que se establece después de que la persona es admitida y entrevistada por un oficial de aduanas en un aeropuerto o puerto fronterizo. La aprobación es registrada en el Formulario I-94, que indica el tiempo permitido de estadía legal en Estados Unidos.

4. Cambio de estatus:

  • Una visa no se puede cambiar dentro de Estados Unidos. En caso de que una persona necesite un cambio de visa, debe salir del país y obtener una nueva visa en la embajada o consulado correspondiente.
  • Por el contrario, el estatus legal sí se puede cambiar dentro de Estados Unidos. Por ejemplo, una persona puede ingresar inicialmente con una visa de turista y luego cambiar su estatus a una visa de inversión o una visa de estudiante. En este caso, no es necesario salir del país para solicitar el cambio de estatus.

5. Posesión de múltiples visas:

  • Una persona puede tener varias visas en su pasaporte. Esto significa que puede tener una visa de L-1 para ejecutivos o gerentes, una visa de inversionista y una visa de turista, por ejemplo. Cada tipo de visa ocupará una página diferente en el pasaporte.
  • Sin embargo, el estatus legal solo puede ser uno. Una vez que se otorga un estatus, ya sea de estudiante, turista o inversionista, no se puede tener más de un estatus legal al mismo tiempo mientras se está dentro de los Estados Unidos.

6. Revocación de visa:

  • La visa puede ser revocada cuando el consulado o embajada se entera de que el titular ha violado las leyes de inmigración o ha realizado acciones que lo hacen inadmisible. Por ejemplo, conducir bajo los efectos del alcohol puede ser motivo para la revocación de la visa. En este caso, el consulado enviará una carta o correo electrónico informando los motivos de la revocación. Sin embargo, el titular puede intentar obtener nuevamente la misma visa o solicitar otro tipo de visa, dependiendo de la situación.
  • En contraste, el estatus legal puede ser revocado por el Departamento de Seguridad Interna en Estados Unidos. Esto ocurre cuando una persona comete acciones que la hacen inadmisible o deportable dentro de Estados Unidos. En tales casos, el individuo se cancelará automáticamente su estatus legal y recibirá una orden de comparecencia para iniciar un proceso de deportación.

7. Permanencia legal autorizada:

  • La visa otorga un tiempo limitado de permanencia legal en Estados Unidos. El período de tiempo viene indicado en el sello de la visa o en la documentación correspondiente.
  • Por su parte, el estatus legal también autoriza un tiempo determinado de estadía en Estados Unidos, pero este se establece cuando la persona es admitida por el Oficial de Aduanas al ingresar al país. La duración de la estadía está registrada en el Formulario I-94.

¿Dónde puedo obtener más información?

Para que amplíes más sobre el tema, aquí te dejamos algunos sitios confiables para obtener más información sobre las diferencias entre visas y estatus migratorios en EE.UU.:

  1. El sitio oficial de USCIS explica en detalle cada categoría migratoria:
  2. Portales informativos como Boundless asisten a usuarios a identificar su estatus:
  3. Organizaciones sin fines de lucro como ILRC comparten guías y glosarios útiles:

Estas fuentes proveen definiciones precisas directamente de agencias gubernamentales y expertos, para diferenciar con claridad los conceptos de visas vs estatus migratorios en EE.UU.

Esperamos que estas siete diferencias entre una visa y un estatus legal en Estados Unidos hayan ayudado a aclarar este tema confuso pero importante. Recuerde que si tiene más preguntas o necesita asesoramiento profesional, no dude en contactar a un abogado especializado en inmigración y derechos humanos.

Deja un comentario